Lorsque vous voyagez, mangez des produits locaux : C’est un voyage dans le voyage.

Publié le : 06 janvier 20228 mins de lecture

Les vrais voyageurs ne sont pas particulièrement intéressés par la destination.

Ils ne se soucient pas tellement d’être à un endroit ou à un autre, car ils ont compris que l’essence du voyage n’est pas d’arriver à destination.

L’expérience est ce qui pousse des milliers de voyageurs (ceux définis dans le livre comme des personnes « dont l’herbe pousse sous leurs pieds ») à partir continuellement non seulement pour découvrir de nouvelles destinations mais aussi et surtout pour vivre des expériences nouvelles et intenses.

C’est ce que fait un voyageur : Il s’immerge complètement dans un nouveau contexte, sans crainte ni préjugé, avec une curiosité sans faille mais aussi avec un grand respect pour l’objet de sa découverte.

C’est pourquoi, pour un voyageur, la destination est secondaire : Il peut se trouver en Amérique du Sud, en Asie ou en Europe, mais ce qui compte le plus, c’est l’expérience qu’il retire de son voyage.

Il y a tellement de façons de vivre pleinement un voyage.

Vous pouvez choisir d’interagir avec les habitants au lieu de vous contenter de parler aux autres voyageurs, de vous déplacer lentement pour observer la vie quotidienne des personnes qui vivent dans les terres que vous visitez, de vous perdre dans les rues d’un lieu inconnu pour en découvrir la véritable essence, en renonçant à voir les attractions touristiques.

Mais l’un des moyens les plus primitifs et les plus efficaces pour vivre pleinement un voyage et commencer à explorer un nouvel endroit est la nourriture.

L’Asie et la tradition culinaire

Les premiers vrais voyages qu’on a effectués dans la vie ont été en Australie et au Canada, pays où on avait déménagé pour vivre et travailler.

Ce sont des pays pleins d’endroits merveilleux mais avec peu de tradition culinaire, un melting-pot culinaire qui reflète le melting-pot social créé par les nombreuses générations d’immigrants.

Puis on a voyagé en Asie.

Le monde entier s’est ouvert.

Car s’il est vrai que la mondialisation progresse inexorablement aussi en Orient, il est tout aussi vrai qu’il existe des centaines de traditions culinaires transmises de génération en génération qui sont encore très présentes dans le quotidien des populations locales.

Il m’a suffi de mettre les pieds à Bangkok pour m’en rendre compte.

Street food et le premier Pad Thai

C’était la première fois en Asie et partout on voyait des stands de nourriture de rue, des gens de tous âges et de tous sexes « spadellati » avec ces énormes woks usés, des légumes coupés à la vitesse de la lumière, du riz, des nouilles, de la viande, du poisson, du tofu et des œufs qui étaient cuits et mangés de toutes les manières possibles et imaginables.

On a immédiatement remarqué que, par rapport à de nombreux pays occidentaux, la nourriture était un protagoniste de la vie des gens.

Il ne s’agissait pas d’un aspect secondaire, à consommer comme on consomme tout aujourd’hui : rapidement, sans conscience, en générant des déchets.

Là-bas, la nourriture était sacrée : De la préparation à l’acte de manger, on a remarqué un respect perdu dans les grandes villes, qui ne survit que dans les petites réalités sous les latitudes.

Dire qu’on n’était pas dans un endroit reculé de la Thaïlande mais dans sa rue la plus populaire et la plus touristique !

Néanmoins, les gens préféraient la cuisine de rue préparée par les locaux aux sandwichs du Burger King situé non loin de là.

On était tellement fasciné par cette passion pour la nourriture qu’on a décidé de commencer son exploration de la Thaïlande en mangeant un Pad Thai.

Un moment qu’on raconte dans le livre « Les coordonnées du bonheur » :

La première chose qui m’a frappé en Thaïlande, c’est l’odeur de la nourriture.

Le pad thaï est une spécialité de la cuisine de rue.

En fait, on l’a commandé directement à l’un des stands situés le long de Khao San Road, la rue la plus excentrique, bruyante et touristique de Bangkok.

On n’a pas trouvé d’endroit où s’asseoir, alors on a décidé de s’arrêter au bord de la route et de manger debout.

On a porté la nourriture à sa bouche et ce fut une explosion de goût inconnue auparavant et totalement inattendue.

C’était épicé, pas du tout salé, un peu aigre et un peu sucré.

Graisse comme jamais auparavant. Les nouilles étaient glissantes mais les cacahuètes étaient dures et le contraste était parfait.

Un mélange anormal pour le palais, mais extraordinaire.

C’était tout simplement délicieux et dès ce premier goût, on est tombé amoureux de la cuisine thaïlandaise.

On a mangé le Pad Thai en observant le devenir incessant de la vie devant soi.

On a vu beaucoup de choses, mais surtout beaucoup d’humanité : Il y avait ceux qui riaient, ceux qui avaient l’air fatigué, ceux dont les yeux étaient avides d’affaires, ceux qui marchaient avec circonspection, ceux qui criaient, ceux qui esquivaient les scooters et ceux qui esquivaient les gens. « Les gens sont le plus grand spectacle du monde.

Vous ne payez pas pour un ticket », a déclaré Bukowski.

« Comme c’est vrai », a-t-on pensé en terminant le premier des nombreux Pad Thai qu’on mangera dans sa vie.

« Les coordonnées du bonheur »

L’effet domino de l’alimentation

Grâce à des expériences comme celle-ci, on a réalisé qu’en explorant la nourriture et les boissons traditionnelles d’un lieu, vous n’apprenez pas seulement à le découvrir sur le plan sensoriel, mais vous entrez en fait dans une nouvelle réalité.

Parce qu’au moment même où vous choisissez de ne pas aller manger dans les fast-foods mais de vous asseoir à une table en plastique dans un petit restaurant de rue fréquenté par les habitants, vous vous mettez au même niveau qu’eux.

Vous montrez que vous êtes réellement intéressé par la compréhension d’un lieu et pas seulement par la volonté de le « consommer » comme s’il s’agissait d’un produit.

Un merveilleux effet domino d’humanité se déclenche alors : Il y a ceux qui vous voient et vous sourient, ceux qui vous demandent d’où vous venez, ceux qui veulent savoir si vous aimez ce que vous mangez, ceux qui vous proposent de goûter un plat ou simplement de vous offrir une boisson.

Tout cela à partir de la nourriture.

Une magie qui s’opère parce que la nourriture unit les gens, mais pas seulement : Elle les met tous sur le même plan.

Une table pleine de nourriture vous ramène tous au même niveau d’humanité.

Quand vous mangez, vous êtes tous égaux.

Tout comme lorsque vous êtes heureux.

Si vous aimez voyager, ne faites pas l’erreur de manger des pizzas, des pâtes et des fast-foods lorsque vous parcourez le monde.

Asseyez-vous là où les habitants s’assoient, faites confiance à la cuisine de rue, goûtez les plats traditionnels et n’ayez pas peur d’expérimenter de nouvelles saveurs, de nouveaux plats et de nouvelles combinaisons.

Ce n’est que de cette manière que vous apprendrez à découvrir réellement les lieux que vous visitez : Tout d’abord à travers leurs saveurs et leurs traditions anciennes, mais aussi et surtout en interagissant avec les personnes qui y vivent.

Voyager est un échange, pas une prétention.

Les meilleurs voyages de votre vie pourraient être faits en mangeant.

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